科研专栏
记忆力不好,试试电刺激?
来源:澳门威利斯人官方网站 时间: 2017-04-26???? 作者: 系统管理员

在我们的生活中,有很多人抱怨记忆力不好,特别是考前突击的时候,总希望自己能把课本上的重点都记下来,这样考试才胸有成竹。然而往往天不遂人愿,重点不是你想记,想记就能记。那么,是否存在一种方法,让我们尽可能的多记住一些东西呢?

近期,来自美国宾夕法尼亚大学和加州大学旧金山分校的研究者们发现,电刺激有时可以改善记忆。研究结果于4月20日发表在Current Biology上,文章题目是:Direct Brain Stimulation Modulates Encoding States and Memory Performance in Humans。为什么说是“有时”呢?请看我细细道来。

这个研究的对象是癫痫病患者,这些患者由于手术的需要在大脑中植入了一些电极,于是,研究者们就利用这个机会研究了电刺激与记忆之间的关系。该研究共招募了102名志愿者,首先让这些志愿者完成一项记忆任务,即在30秒内按顺序呈现12个不相关的单词,然后志愿者在20秒内执行一些与记单词不相关的任务(比如做几道算术题),再让志愿者在30秒内回忆刚才呈现的12个单词。在志愿者完成记忆任务的同时,研究者记录了志愿者的脑电,并通过统计志愿者是否记住了这些单词来对脑电信号进行分类。

 

图 1 实验流程及脑电信号的分类

 

接下来,电刺激登场了。这里的电刺激是指直接脑刺激(Direct Brain Stimulation, DBS)。在志愿者执行记忆任务时给予电刺激,研究发现如果志愿者对单词记得不大牢靠(低编码状态),电刺激可以改善他们对这些单词的记忆;相反,如果志愿者对这些单词记得很牢靠(高编码状态),电刺激反而会降低他们对这些单词的记忆。这也就回答了第一段提出的“有时”改善记忆的问题。

 

图 2 电刺激改善了低编码状态的记忆,而降低了高编码状态的记忆

 

总而言之,研究者们发现了一种可以调节记忆的方法,那就是DBS,而这个DBS只对低编码状态的记忆有改善作用。所以在使用DBS之前,请确认自己对该记忆的编码,擦除了已有的高编码状态的记忆概不负责!

对于健康人而言,实在是没有必要为了增强对某些低编码状态的记忆就在脑子里植入个电极,其实多次重复、集中注意力、联想记忆等都是提高记忆力的好方法,另外,睡眠对于记忆的巩固那是相当的重要。所以,可别熬夜突击考试,好好听课、按时完成作业才是正道!

然而,这个方法还是有很重要的医学价值的,DBS给某些记忆力特别差的人提供了一种可能改善记忆力的方式,笔者期待看到更多临床上的治疗效果。

 

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