发现人脑感知社交互动的脑区

来源:澳门威利斯人官方网站 时间:2017-11-03浏览:1

人是具有强烈社会属性的动物,在社会活动中,我们不但会观察单个个体的特征,如性别、年龄、情感、行为、想法、动机等,还会对多个个体之间的社交关系产生兴趣。既然如此,我们的大脑中是否有专门感知第三方社交互动的区域呢?

为了研究这个问题,来自美国麻省理工学院和英国班戈大学的科学家们设计了一组实验,并发现大脑中的后部颞下沟(posterior superior temporal sulcus, pSTS)在感知社交活动的存在及其性质中扮演着重要作用。

实验共招募了14名健康受试者,并采用fMRI记录受试者在观看单个个体或多个个体社交互动动画时的大脑活动。科学家们设计了两组实验,在第一组实验中,受试者会看到由光点组成的小人,小人要么单独活动,要么参与到社交互动中。

 

 

通过分析大脑在接受单个体刺激和多个体互动刺激时的皮层活动差异,科学家发现,右脑的pSTS区域在两种刺激下的差异最明显。

为了探究pSTS区域是如何表征一般性的社交互动的,科学家们标注出了四个感兴趣的脑区(社交互动功能区(SI-fROI),颞顶联合区(TPJ),pSTS面孔区(pSTS-face)和运动敏感的内侧颞叶区(MT)),并设计了第二组实验,进行了进一步的研究。

 

 

第二组实验的刺激是4个长度为12秒的小动画,动画中有一个蓝色的正方形和一个红色的三角形,其中2个动画体现了正方形和三角形之间的社交互动关系:帮助和阻碍,另外两个动画作为对照刺激,体现了无生命的物理碰撞和有生命的独立运动。

 

 

通过分析发现,SI-fROI和pSTS-face均对有社交互动的动画有着更加强烈的响应。

 

 

该研究创新性的揭示了pSTS在感知社交互动中的重要角色,为社交互动的神经科学研究打开了一扇大门,然而,关于pSTS和社交互动之间诸多有趣的问题仍需要进一步的研究。比如,该研究的结论是建立在视觉刺激的基础上的,如果使用听觉刺激,是否能得到同样的结论,即pSTS是否对多模态的刺激都有响应?该研究仅采用了两个个体的社交刺激,如果刺激是人数众多的一场球赛或者是一场派对,pSTS是否仍会有反应?对社交互动的表征来自自下而上的信息输入还是来自自上而下的调控?对于以上问题,我们期待科学家们的答案。

 

参考文献:

Isik L, Koldewyn K, Beeler D, et al. Perceiving social interactions in the posterior superior temporal sulcus[J]. Proceedings of the National Academy of Sciences, 2017: 201714471.

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